Déclaration attribuable au porte-parole du Secrétaire général suite à l’élection présidentielle en République gabonaise [Scroll down for English]

Secretary General Ban Ki-moon. UN Photo/Mark Garten (file)

Secretary General Ban Ki-moon. UN Photo/Mark Garten (file)

New York, le 29 août 2016

Le Secrétaire général félicite le peuple et le gouvernement de la République gabonaise de la tenue pacifique et ordonnée de l’élection présidentielle le 27 août2016. Il espère que le même esprit de paix et transparence prévaudra avant et après l’annonce officielle des résultats préliminaires de l’élection qui devront être le reflet de la volonté du peuple. Il appelle tous les acteurs politiques à respecter la loi électorale et à s’abstenir de tout commentaire sur l’issue supposée de l’élection.

Le Secrétaire général demande à tous les Gabonais d’accepter le résultat des urnes et de régler tout grief par les moyens légaux et constitutionnels existants. Il appelle tous les acteurs concernés à ne pas inciter ou prendre part à des actes de violence. La conclusion réussie du processus électoral marquera une étape importante dans la consolidation de la démocratie et de l’état de droit en République gabonaise.

Le Secrétaire général a demandé à son Représentant spécial pour l’Afrique centrale et Chef du Bureau régional des Nations Unies pour l’Afrique centrale, M. Abdoulaye Bathily, de continuer à travailler avec tous les acteurs concernés afin de désamorcer les tensions.

New York, 29 August 2016

Statement attributable to the Spokesman of the Secretary-General following the presidential election in the Gabonese Republic

The Secretary-General congratulates the people and Government of the Gabonese Republic on the peaceful and orderly conduct of the presidential election held on 27 August 2016. He hopes the same spirit of peace and transparency will prevail before and following the official announcement of the provisional results, which should reflect the will of the people. He stresses the importance for all political stakeholders to abide by the electoral law and refrain from making remarks on the outcome of the election before it is known.

The Secretary-General calls on all Gabonese to accept the results of the election and to address any disputes they may have through existing legal and constitutional means. He asks all stakeholders to refrain from inciting or taking part in any acts of violence. The successful conclusion of the electoral process will mark an important step forward in the consolidation of democracy and rule of law in the Gabonese Republic.

The Secretary-General has asked his Special Representative for Central Africa and Head of the United Nations Regional Office for Central Africa, Mr. Abdoulaye Bathily, to continue to engage with all relevant stakeholders to defuse tensions.

HeForShe campaign launches in Cameroon

Attendees at UN Women's HeForShe campaign launch in Cameroon. Photo: UN Women Cameroon

On behalf of H.E President Paul Biya of Cameroon, the Prime Minister and Head of Government Philemon Yang has pledged his support for UN Women’s HeForShe campaign at a launch event attended by government representatives, heads of UN agencies and civil society organizations.

Speaking at the official launch of the campaign on 11 August, Prime Minister Yang said: “My wish is to see the HeForShe campaign benefit all the women, children, men and boys in Cameroon”.

Philemon Yang, Prime Minister of Cameroon is welcomed as a HeForShe by Diana Ofwona, Regional Director, UN Women Office for West and Central Africa. Photo: UN Women Cameroon

In line with the Prime Minister’s statement, the Minister of Women’s Empowerment and the Family Marie Therese Obama Ondoa said the objectives of the HeForShe campaign are matched with Cameroon’s policy and development priorities, and Cameroon has ratified without any reservations all the legal instruments in the area of gender equality. “The Head of State has just promulgated a new Penal code for Cameroon which integrates gender and punishes acts like female genital mutilation,” the Minister added.

UN Women’s Regional Director for West and Central Africa Diana Ofwona commended Cameroon for for the progress it has made on gender equality and women empowerment, including a contribution to UN Women core resources for the next three years.

On the dais from left to right: Gilbert Tsimi Evouna, Government Delegate to the Yaounde Urban Council; Marie-Therese Abena Ondoa nee Obama, Minister of the Advancement of Women and Family, Cameroon; Philemon Yang, Prime Minister of Cameroon; Diana Ofwona, Regional Director, UN Women Office for West and Central Africa; Dr. Jean Baptiste Roungou, Cameroon Country Representative, WHO; Adama Moussa, Cameroon Country Representative, UN Women. Photo: UN Women Cameroon. Photo: UN Women Cameroon

Speaking about the HeForShe campaign Ms. Ofwana said: “HeForShe is the movement for fathers who love their daughters and believe in their potential and for husbands who consider their wives as partners. HeForShe is for leaders who believe in the full potential of women and help them to fulfill it, CEOs for whom women in the workforce is a great asset for the profitability of the enterprises”.

Over 350 participants attended the official launch and 151 officially made a commitment to the HeForShe campaign.

Guests at the launch event sign the HeForShe Commitment. Photo: UN Women Cameroon

UN Secretary General message on World Humanitarian Day, 19 August 2016

Secretary General Ban Ki-moon. UN Photo/Mark Garten (file)
A record 130 million people are dependent on humanitarian assistance to survive.  Grouped together, these people in need would comprise the tenth most populous nation on Earth. These figures are truly staggering, yet they tell only a fraction of the story.  Hidden behind the statistics are individuals, families and communities whose lives have been devastated.  People no different to you and me: children, women and men who face impossible choices every day.  They are parents who must choose between buying food or medicine for their children; children who must choose between school or working to support their families; families who must risk bombing at home or a perilous escape by sea.  

The solutions to the crises that have plunged these people into such desperate hardship are neither simple nor quick.  But there are things we can all do – today, and every day.  We can show compassion, we can raise our voices against injustice, and we can work for change.

World Humanitarian Day is an annual reminder of the need to act to alleviate the suffering.  It is also an occasion to honour the humanitarian workers and volunteers toiling on the frontlines of crises.  I pay tribute to these dedicated women and men who brave danger to help others at far greater risk. Today, I urge everyone to sign on to the United Nations “World You’d Rather” campaign.  As well as raising awareness and building empathy, the campaign has a concrete goal: to raise money for the UN’s Central Emergency Response Fund and to enrol the support of individuals everywhere as Messengers of Humanity.  We need everybody to demand that their societies and governments put humanity first.  

Earlier this year, 9,000 participants gathered in Istanbul for the first-ever World Humanitarian Summit.  World leaders committed to transform the lives of people living in conflict, disaster and acute vulnerability.  They rallied behind the Agenda for Humanity and its pledge to leave no one behind. This promise is also at the heart of the Sustainable Development Goals.  With their focus on human rights, resilience and poverty eradication, these 17 global goals offer a 15-year plan to reduce needs and vulnerability and promote a world of peace, dignity and opportunity for all.  To succeed on this collective journey, we need everyone to play their part. Each one of us can make a difference.  On this World Humanitarian Day, let us unite in the name of humanity and show that we cannot and will not leave any one behind.  

Message du Secrétaire Général publié à l’occasion de la Journée Mondiale de l’Aide Humanitaire, 19 août 2016

Aujourd’hui, 130 millions de personnes ne doivent leur survie qu’à l’aide humanitaire – un nombre encore jamais atteint. Si elles étaient regroupées, ces personnes dans le besoin formeraient la dixième nation du monde en termes de population.  Pour autant qu’ils soient impressionnants, ces chiffres ne reflètent qu’un aspect de la réalité et derrière les statistiques se cachent des individus, des familles et des communautés dont les vies ont été détruites. Il s’agit de gens ordinaires : des enfants, des femmes et des hommes, obligés quotidiennement faire des choix impossibles. Ce sont des parents qui doivent choisir entre acheter de la nourriture ou des médicaments pour leurs enfants; des enfants qui doivent choisir entre aller à l’école ou travailler pour aider leurs familles; des familles qui doivent choisir entre rester chez elles et vivre sous les bombardements ou prendre le risque de s’échapper par la mer.

Les solutions aux crises qui ont plongé ces personnes dans des situations extrêmement difficiles ne sont ni simples, ni rapides. Mais nous pouvons tous agir – aujourd’hui, et chaque jour. Nous pouvons faire preuve de compassion, nous pouvons protester contre l’injustice, et nous pouvons nous employer à changer les choses. Chaque année, la Journée mondiale de l’aide humanitaire nous rappelle qu’il faut agir pour alléger les souffrances d’autrui. C’est également l’occasion de rendre hommage aux agents de l’aide humanitaire et aux bénévoles qui travaillent en première ligne. Je tiens à saluer ces femmes et ces hommes dévoués qui bravent le danger pour aider ceux qui encourent des dangers encore plus grands.
       
Aujourd’hui, j’engage chacun à s’inscrire sur le site de la campagne « The World You’d Rather » des Nations Unies. Elle ne se limite pas à sensibiliser le public ou à susciter l’empathie : elle vise également à collecter de l’argent pour le Fonds central pour les interventions d’urgence et à recevoir l’appui d’individus partout dans le monde, qui deviennent ainsi des Messagers de l’humanité. Il est nécessaire que chacun demande à sa société et à son gouvernement de mettre l’humanité au premier plan. Il y a quelques mois, 9 000 participants se sont retrouvés à Istanbul à l’occasion du tout premier Sommet mondial sur l’action humanitaire. Des dirigeants venus du monde entier ont pris l’engagement de transformer les vies des victimes de conflits, de catastrophes naturelles et plongées dans une grande vulnérabilité. Ils ont adopté le Programme d’action pour l’humanité et fait la promesse de ne laisser personne de côté.

Cette promesse est au cœur des objectifs de développement durable. Mettant l’accent sur les droits de l’homme, la résilience et l’élimination de la pauvreté, les 17 objectifs mondiaux constituent un plan sur 15 ans pour réduire les besoins et la vulnérabilité et favoriser l’avènement d’un monde de paix, de dignité et de possibilités pour tous. Pour que cette aventure collective soit un succès, chacun doit jouer son rôle. Chacun d’entre nous peut influer sur le cours des choses. En cette Journée mondiale de l’aide humanitaire, unissons-nous au nom de l’humanité et montrons que nous ne pouvons laisser, et ne laisserons, personne de côté.

 

Central African Republic: After standoff, UN force detains 10 armed men, recovers weapons cache

08-03-2015CAR_Peacekeep15 August 2016 – The United Nations peacekeeping mission in the Central African Republic (CAR) has reported that after a standoff with a convoy of heavily-armed men near Sibut, the capital of Kémo Prefecture, UN forces detained 10 of the suspects and recovered a “significant quantity” of weapons and munitions.

According to a press release from the UN Multidimensional Integrated Stabilization Mission in the Central African Republic (MINUSCA), the convoy of some 35 men, which was believed to include several people who are the subject of arrest warrants, had departed Bangui, the nation’s capital, late Friday. The heavily-armed men exchanged fire with national security forces at several checkpoints en route, and these incidents resulted in a number of deaths and injuries, according to MINUSCA.

Early Saturday morning, MINUSCA forces blocked the convoy of seven vehicles from proceeding at 50 km south of Sibut and demanded that all weapons and munitions should be surrendered. This demand was rejected, and a stand-off ensued for several hours, the Mission said. Ten armed men were detained, and a significant quantity of weapons and munitions, as well as the vehicles used by the convoy were recovered, the Mission added.

MINUSCA has remained in contact with the Government throughout this episode, including at the highest levels, seeking to deploy a joint team of Government authorities who have the primary responsibility for the restoration and maintenance of public safety and the rule of law, the Mission said.

The UN Security Council, in its most recent resolution on the situation in the CAR, demanded that all militias and armed groups lay down their arms, and cease all forms of violence and destabilizing activities. MINUSCA reiterated its appeal to all armed groups and militias to adhere to the disarmament, demobilization, reintegration and repatriation process initiated by President Faustin-Archange Touadéra and encouraged all Central Africans to prioritize dialogue.

More than three years of civil war and sectarian violence have displaced thousands of people in the CAR amid continuing clashes between the mainly Muslim Séléka rebel coalition and anti-Balaka militia, which are mostly Christian.

Visite du Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux Affaires politiques en République gabonaise

Unoca-accord-siege-GabonNew York, le 21 juillet 2016, Le Secrétaire général adjoint des Nations Unies aux Affaires politiques, M. Jeffrey Feltman, a conclu aujourd’hui une visite de deux jours en République gabonaise.

Lors de cette visite, pendant laquelle il a été accompagné par le Représentant spécial du Secrétaire général pour l’Afrique centrale, M. Abdoulaye Bathily, M. Feltman, au nom du Secrétaire général, a inauguré les nouveaux locaux du Bureau régional des Nations Unies pour l’Afrique centrale (UNOCA) conjointement avec le Ministre délégué auprès du Ministre d’Etat, Ministre des Affaires étrangères, de la Francophonie et de l’Intégration régionale, M. Calixte Isidore Nsie Edang. Ces locaux ont été mis à disposition par le gouvernement de la République gabonaise, pays hôte du bureau régional depuis sa création en 2010.  Le Secrétaire général adjoint Feltman a transmis les remerciements sincères du Secrétaire général Ban Ki-moon pour l’accueil offert à l’UNOCA par le peuple et le gouvernement gabonais.

Feltman a également rencontré les autorités gabonaises, y compris S.E. M. Ali Bongo Ondimba, Président de la République gabonaise, les figures clés de l’opposition et le Conseil national de la démocratie (CND). Il a exprimé sa profonde préoccupation en ce qui concerne la montée de tensions dans le pays à l’approche des élections présidentielles du 27 août et les déclarations extrêmes, susceptibles de semer la discorde et la violence. A cet égard, il a appelé les acteurs politiques à faire preuve de retenue, et à s’abstenir de toute déclaration incendiaire pour maintenir un environnement paisible avant, pendant et après les élections. Il les a aussi exhortés à résoudre leurs désaccords à travers le dialogue et les moyens légaux. Il a souligné l’importance d’organiser des élections crédibles, avec la participation d’observateurs régionaux et internationaux et la libre participation des médias. Il a remarqué que tous les candidats et les partis politiques, ainsi que le gouvernement, partagent la responsabilité d’assurer la tenue d’élections pacifiques.

Sur le plan régional, M. Feltman a salué le soutien de la République gabonaise à l’UNOCA, ainsi que son rôle actif dans la promotion de la paix et la stabilité régionales, notamment en sa qualité de Président de la Communauté économique des Etats de l’Afrique centrale (CEEAC). Il a encouragé la République gabonaise et les pays de la sous-région à continuer les efforts visant à consolider la paix, la sécurité, et le développement en République centrafricaine. Il a saisi l’opportunité de sa réunion avec le Président à Oyem pour remercier la République gabonaise de son leadership dans la lutte contre le braconnage en Afrique centrale, qui constitue une source de financement pour les groupes armés illégaux présents dans la sous-région.

Enfin, il a profité de cette visite pour rencontrer l’équipe-pays des Nations Unies et le corps diplomatique.

Educational Outreach Event on Nelson Mandela International Day, 18 July 2016

group pictureUNIC Yaounde organised an Educational Outreach Event with Students from some Secondary Schools in Yaounde, (now on holidays) in the UNIC Conference Room. The objective of this event was to inspire these students/youths to take action to help change the world for the better and in so doing, to build a global movement for good.

These 50 students aged between 10 and 18 years were briefed on the reason why the UN kept aside 18 July as the “Nelson Mandela International Day”.

Mandela followed three rules throughout his life, which he did at great personal sacrifice: Free yourself, Free others, Serve every day. They learnt that Mandela Day is a global call to action for citizens of the world to take up the challenge and follow in the formidable footsteps of Madiba, a man who transformed his life, served his country and freed his people.

They also learnt the rich biography of Mandela, in a bid to spur them “never to give up and be Mandelas of tomorrow.  They were cautioned to be of service in their respective home, schools and society and to endeavor to carry out volunteer service to humanity.

During the same event, student watched the screening of the movie; “INVICTUS”, which portrays how Mandela used Sports (Rugby) to reconcile South Africans, and bring about national Unity.
Guest Speaker was Mrs Suzanne Awenti; Pedagogic Inspector for Citizenship and Education at the Ministry of Secondary Education (MINESEC). In attendance were Mr Kouna Bah Jean Didier; National Pedagogic Inspector for Social Sciences (Ministry of Secondary Education), and Mrs Njokou Jacqueline: National Pedagogic Inspector for Bilingualism at the Ministry of Basic Education.

Film Screening - Invictus Film Screening - legacy of Mandela1 Film Screening -legacy of Mandela  Mrs Awenti panel participants participants1 student

Message du Secrétaire Général à l’occasion de la Journée Internationale Nelson Mandela, 18 juillet 2016 [Scroll down for English]

MandelaLa Journée internationale Nelson Mandela est l’occasion de revenir sur la vie et l’œuvre d’une personnalité légendaire qui incarnait les plus hautes valeurs de l’ONU. Madiba était un citoyen mondial modèle dont l’exemple continue de nous guider dans l’action que nous menons pour construire un monde meilleur pour tous. Aujourd’hui, nous nous remémorons un homme à la dignité tranquille et aux remarquables accomplissements qui a œuvré sans relâche pour la paix et la dignité humaine. Nelson Mandela a donné 67 années de sa vie pour changer la vie du peuple sud-africain. Ses accomplissements lui ont beaucoup coûté, à lui-même et à sa famille. Son sacrifice a non seulement servi le peuple de sa nation, mais encore fait de ce monde un monde meilleur pour chacun, partout. Nelson Mandala a montré l’exemple. Alors que les Nations Unies s’apprêtent à mettre en œuvre le Programme de développement durable à l’horizon 2030 qui vient d’être adopté, employons-nous à faire fond sur l’héritage que Nelson nous a laissé, fait d’abnégation et d’un profond sens de notre destinée commune. Les Nations Unies s’associent à la Fondation Mandela pour inviter chacun, partout dans le monde, à consacrer au moins 67 minutes de la journée 18 juillet à une activité de service communautaire. L’action bénévole en faveur d’autrui et de la planète est au cœur de la Journée internationale Nelson Mandela. Son thème – « Agissez! Incarnez le changement » – entend mobiliser la famille humaine pour qu’elle fasse davantage en faveur d’un monde pacifique, viable et équitable. Aidez un enfant dans ses études. Donnez à manger à ceux qui ont faim. Nettoyez un site ou prenez soin de votre environnement. Rendez service bénévolement à un hôpital ou un centre communautaire. Participez au mouvement Mandela pour un monde meilleur. C’est là le plus bel hommage à rendre à un homme extraordinaire qui, inébranlable dans sa foi en la justice et l’égalité humaine, a montré qu’une personne peut à elle seule faire toute la différence. Continuons à trouver l’inspiration dans l’exemple que Nelson Mandela nous a donné toute sa vie durant, et ne cessons jamais d’œuvrer à l’édification d’un monde meilleur pour tous.
The Secretary-General’s message for Nelson Mandela International Day, 18 July 2016
Nelson Mandela International Day is an opportunity to reflect on the life and work of a legend who embodied the highest values of the United Nations. Madiba was a model global citizen whose example continues to guide us in our work to build a better world for all. Today, we remember a man of quiet dignity and towering achievement who worked tirelessly for peace and human dignity. Nelson Mandela gave 67 years of his life to bring change to the people of South Africa. His accomplishments came at great personal cost to himself and his family. His sacrifice not only served the people of his nation, but made the world a better place for everyone, everywhere. Nelson Mandela showed the way. As the United Nations sets out to implement the newly adopted 2030 Agenda for Sustainable Development, let us seek to continue building on Nelson Mandela’s legacy of selflessness and deep sense of shared purpose. The United Nations joins the Mandela Foundation in inviting people around the world to devote at least 67 minutes on 18 July to a community service activity. At the heart of Nelson Mandela International Day is volunteer work for people and the planet. Its theme – “Take action, Inspire change” – is meant to mobilize the human family to do more to build a peaceful, sustainable and equitable world. Tutor a child. Feed the hungry. Clean up a site or care for your environment. Volunteer to serve at a hospital or community centre. Be part of the Mandela movement to make the world a better place. This is the best tribute to an extraordinary man who, with his steadfast belief in justice and human equality, showed how one person can make a difference. Let us all continue being inspired by Nelson Mandela’s lifelong example and his call to never cease working to build a better world for all.

UN Secretary-General on Burundi [Scroll down for French version]

Statement attributable to the Spokesman for the Secretary-General on Burundi 

Secretary General Ban Ki-moon. UN Photo/Mark Garten (file)

Secretary General Ban Ki-moon. UN Photo/Mark Garten (file)

New York, 13 July 2016, The Secretary-General condemns the assassination of Hafsa Mossi, former Burundian Minister for East African Community Affairs and Member of the East African Legislative Assembly, in Bujumbura this morning. He extends his deepest condolences to Ms. Mossi’s family. This despicable act of violence only serves to promote divisions, entrench mistrust, and destabilize the country.

The Secretary-General reiterates the need to intensify efforts to find a negotiated settlement to the crisis in Burundi and calls on all parties concerned to engage fully and in good faith in the peace process led by the East African Community (EAC). The United Nations will continue to provide assistance to the EAC-led dialogue process and its Facilitator, former President of the United Republic of Tanzania H.E. Mr. Benjamin Mkapa.

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Déclaration attribuable au porte-parole du Secrétaire général sur le Burundi 

New York, le 13 juillet 2016, Le Secrétaire général condamne l’assassinat de Hafsa Mossi, ancienne Ministre burundaise des affaires de la Communauté de l’Afrique de l’Est et membre de l’Assemblée législative de la Communauté de l’Afrique de l’Est, ce matin à Bujumbura. Il présente ses sincères condoléances à la famille de Madame Mossi. Cet odieux acte de violence ne sert qu’à semer la division, renforcer la méfiance et déstabiliser le pays.

Le Secrétaire général réitère la nécessité d’intensifier les efforts pour trouver un accord négocié à la crise en cours au Burundi et demande à toutes les parties concernées de s’engager totalement et avec sincérité dans le processus de paix dirigé par la Communauté de l’Afrique de l’Est. Les Nations Unies continueront de fournir une assistance au dialogue mené par la Communauté de l’Afrique de l’Est et son facilitateur, l’ancien Président de la République-Unie de Tanzanie, son Excellence M. Benjamin Mkapa.

Message du Secrétaire général publié à l’occasion de la journée mondiale de la population, le 11 juillet 2016

sg-feature1La communauté internationale s’est engagée à mettre en œuvre un nouveau programme de développement durable fondé sur les principes de l’équité et des droits de l’homme. L’un des enjeux centraux des objectifs de développement durable est de garantir qu’il n’y aura pas de laissés-pour-compte.

En dépit des avancées considérables qui ont permis de réduire la pauvreté et d’améliorer les perspectives et le bien-être de bon nombre d’individus dans le monde entier, des centaines de millions de personnes n’entrevoient toujours pas la possibilité d’un avenir meilleur. Les filles, en particulier celles qui traversent la période décisive de l’adolescence, font partie des groupes qui ont le moins bénéficié des initiatives de développement antérieures.

À l’âge où les filles devraient être à l’école en train de songer à leur avenir, elles sont bien trop souvent prises au piège de normes socioculturelles qui les empêchent de poursuivre leurs ambitions. Alors que les horizons des garçons ont tendance à s’élargir à l’adolescence, il est malheureusement fréquent que ceux des filles se rétrécissent. La moitié des agressions sexuelles commises dans le monde visent des jeunes filles âgées de 15 ans ou moins. Dans les pays en développement, une fille sur trois est mariée avant ses 18 ans. Enfin, les adolescentes ont moins de chances que les adolescents d’achever, voire d’entamer, leurs études secondaires.

Il est absolument essentiel de remédier à ces inégalités pour que la mise en œuvre du Programme de développement durable à l’horizon 2030 soit couronnée de succès. C’est pourquoi, l’un des objectifs du Programme est de parvenir à l’égalité des sexes et d’autonomiser toutes les femmes et les filles. En cette Journée mondiale de la population, j’engage vivement tous les gouvernements, les entreprises et la société civile à investir en faveur des adolescentes. Tout le monde mérite de bénéficier des retombées de la croissance économique et du progrès social. Œuvrons tous ensemble pour que chacun puisse vivre en sécurité, dans la dignité et dans la perspective d’un avenir meilleur.

Secretary-General’s message on World Population Day, 11 July 2016

The international community has committed to a new sustainable development agenda built on the principles of equity and human rights.  A central objective of the Sustainable Development Goals is to leave no one behind. Despite significant gains made in reducing poverty and improving opportunity and well-being for many people around the world, hundreds of millions remain desperate for a chance of a better future,  Among those least served by previous development initiatives are girls, particularly those in their formative teenage years.

Just when girls should be in school and imagining the possibilities ahead, too many are held back from pursuing their ambitions by social and cultural traps.  While a boy’s options and opportunities tend to expand when he becomes an adolescent, those of a girl too often shrink.  Half of all sexual assaults worldwide are committed against girls aged 15 or younger.  In developing countries, one in three girls is married before she reaches 18.  And teenage girls are less likely than teenage boys to start or finish secondary school.

Rectifying these inequalities is critical for the success of the 2030 Agenda for Sustainable Development.  That is why it includes the specific Goal of achieving gender equality and empowering all women and girls.  On this World Population Day, I urge all Governments, businesses and civil society to support and invest in teenage girls.  Everyone deserves the benefits of economic growth and social progress.  Let us work together to ensure a life of security, dignity and opportunity for all.