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World Environment Day, 5 June 2018

“On World Environment Day, the message is simple: reject single-use plastic. Refuse what you can’t re-use. Together, we can chart a path to a cleaner, greener world.” — Secretary-General, António Guterres
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Humans are both creatures and moulders of their environment, which gives them physical sustenance and affords them the opportunity for intellectual, moral, social and spiritual growth. In the long and tortuous evolution of the human race on this planet a stage has been reached when, through the rapid acceleration of science and technology, humans have acquired the power to transform their environment in countless ways and on an unprecedented scale.

The United Nations, aware that the protection and improvement of the human environment is a major issue, which affects the well-being of peoples and economic development throughout the world, designated 5 June as World Environment Day. The celebration of this day provides us with an opportunity to broaden the basis for an enlightened opinion and responsible conduct by individuals, enterprises and communities in preserving and enhancing the environment. Since it began in 1974, it has grown to become a global platform for public outreach that is widely celebrated in more than 100 countries.

“Beat Plastic Pollution”

Each World Environment Day is organized around a theme that focuses attention on a particularly pressing environmental concern. The theme for 2018, “Beat Plastic Pollution,” is a call to action for all of us to come together to combat one of the great environmental challenges of our time. The theme invites us all to consider how we can make changes in our everyday lives to reduce the heavy burden of plastic pollution on our natural places, our wildlife – and our own health. While plastic has many valuable uses, we have become over-reliant on single-use or disposable plastic – with severe environmental consequences.

 

MESSAGE PUBLIÉ À L’OCCASION DE LA JOURNÉE MONDIALE DE L’ENVIRONNEMENT [scroll down for English]

WED2016

Cette année, la Journée mondiale de l’environnement est l’occasion de braquer opportunément les projecteurs sur le commerce illicite des espèces sauvages. L’heure est grave. Des éléphants sont massacrés pour leurs défenses, des rhinocéros pour leur corne et des pangolins pour leurs écailles. Des tortues de mer aux tigres en passant par le bois de rose, des milliers d’espèces d’animaux et de plantes sauvages sont plus que jamais au bord de l’extinction. Les entreprises et les individus impliqués dans ce commerce sont uniquement motivés par le profit à court terme, au détriment des bienfaits à long terme pour les collectivités et les habitats. Ils agissent bien souvent de connivence avec des réseaux et des groupes transnationaux de la criminalité organisée activement impliqués dans la déstabilisation de certains pays.
L’Organisation des Nations Unies et ses nombreux partenaires ont décidé de s’attaquer à ce commerce illicite, en fixant notamment des cibles claires en vue de mettre fin au braconnage dans le cadre des objectifs de développement durable, adoptés l’année dernière par l’ensemble des 193 États Membres. Le mois dernier, à la deuxième Assemblée des Nations Unies pour l’environnement, organisée à Nairobi, nous avons lancé l’initiative mondiale « Wild for Life », menée conjointement par le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), le Programme des Nations Unies pour le développement (PNUD), l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC) et la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES). L’objectif de cette initiative est d’inviter tout un chacun à s’engager à mettre fin au commerce illicite d’espèces sauvages ‒ des citoyens ordinaires qui peuvent veiller à ne pas acheter de produits interdits aux gouvernements qui peuvent faire changer les choses en mettant en œuvre des politiques efficaces visant à protéger les espèces et les écosystèmes.

L’Angola, qui accueille cette année les célébrations de la Journée mondiale de l’environnement, a fait savoir qu’il ne tolérerait plus la vente de produits illicites provenant d’espèces sauvages et qu’il s’attelait à renforcer la législation en vigueur et les contrôles aux frontières dans le cadre des efforts qu’il déploie en vue de reconstituer la population d’éléphants décimée par la guerre civile qu’a connue le pays. Les actions de ce type envoient un message fort : les espèces sauvages de plantes et d’animaux sont une ressource précieuse qu’il faut gérer de manière durable et protéger du commerce illicite.

À l’occasion de la Journée mondiale de l’environnement, j’exhorte les populations et les gouvernements des quatre coins du monde à vaincre l’indifférence, à lutter contre la cupidité et à préserver notre patrimoine naturel pour les générations présentes et futures.

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THE SECRETARY-GENERAL MESSAGE ON WORLD ENVIRONMENT DAY, 5 June 2016

Wildlife crimeThis year’s observance of World Environment Day shines a much-needed spotlight on the illegal trade in wildlife. There is grave cause for alarm. Elephants are being slaughtered for their ivory, rhinos for their horns, and pangolins for their scales. From sea turtles to tigers to rosewood, thousands of species of wild animals and plants are being driven ever closer to extinction. The businesses and individuals involved are motivated solely by short-term gain at the expense of long-term benefit to communities and habitats. In many instances, they act in collusion with transnational organized crime networks and groups actively involved in destabilizing nations.

The United Nations and its many partners have resolved to tackle this illicit trade, including by setting clear targets to put an end to poaching in the Sustainable Development Goals, adopted last year by all 193 Member States. Last month, at the second United Nations Environment Assembly in Nairobi, we launched a UN “Wild For Life” global campaign, led by the UN Environment Programme (UNEP), the UN Development Programme (UNDP), the UN Office on Drugs and Crime (UNODC) and the Convention on the International Trade in Wild Species of Fauna and Flora (CITES). The campaign asks everyone to pledge to end the illegal trade in wildlife, from ordinary citizens, who can ensure they do not buy prohibited products, to governments, who can pursue change though implementing effective policies to protect species and ecosystems.

Angola, which is this year’s World Environment Day global host, has served notice that it will no longer tolerate the sale of illegal wildlife products, and is strengthening legislation and increasing border controls as part of efforts to restore elephant populations that were devastated by the country’s civil war. Such action sends a strong message that wild species of plants and animals are a precious commodity that must be sustainably managed and protected from illegal trade.

On this World Environment Day, I urge people and governments everywhere to overcome indifference, combat greed and act to preserve our natural heritage for the benefit of this and future generations.