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UN Cameroon at the Yaoundé “Promote” International Trade Fair

The United Nations System in Cameroon participated in the 7th edition of the Yaoundé International Trade Fair for Business, SMEs and Partnerships code-named “PROMOTE”, which took place this year from 16 to 24 February 2019 at the Yaounde Conference Centre on the theme ‘business climate and sustainable development’. UN’s was a means of bringing the organisation closer to the people, sensitise on the SDGs and give the public an opportunity to ask questions on the work of the system in Cameroon

The official launching ceremony of the exhibition trade fair took place on Monday 18 February 2019 by Cameroon’s Prime Minister H.E. Joseph Dion Ngute, who expressed government’s appreciation to all participating companies to the trade fair. H.E Luc Magloire Mbarga Atangana Minister of trade encouraged the exhibitors especially foreign companies, thanking them for choosing to do business with Cameroon. He further stated that if agricultural methods were modernised, it could improve on the business atmosphere in Cameroon, given that agriculture remains the backbone of the economy. The UN Resident coordinator, Allegra Baiocchi, said that Cameroon needs to build a conducive environment for business to grow, and called on Cameroonian companies to ensure they are doing business responsibly, in line with the ten Principles of the UN Global Compact.

On Wednesday 13 February 2019 and prior to the kick-off of the trade fair, UNIC’s NIO; Jean Njita and Ms. Audrey Moneyang; Youth policy Assistant (UNDP) were special guests on “MIDI LIFE”, a One-hour midday programme on national television “Cameroon Radio and Television” (CRTV), to situate the raison d’etre of UN’s presence at Promote (engage youths to the “youth Connekt” initiative and engage the private sector to take advantage of the opportunities offered by the SDGs and also finance the SDGs), as well as inviting the general public to visit the UN stand.

The United Nations System in Cameroon organise 3 conferences at the Trade Fair village, to educate youths, and engage economic operators and the private sector to finance the SDGs:

  • Youth innovation and business opportunities: the youth connekt approach” presented the different opportunities available or youths in economic, social and profession domains.
  • Financial inclusion to reduce inequalities and accelerate emergence in Cameroon” highlighted the fact that financial inclusion was a critical enabler to meeting the SDGs and leave no one behind, especially actors of micro finance sector.
  • The private sector: key to realising the SDGs in Cameroon” gave an insight on the indispensable role to be played by the private sector towards achieving the SDGs in Cameroon and the world.

UNIC prepared and animated a weeklong “ONE UN Stand” with documents, videos, and other information material from the UN family; UNECA, UNFPA, UNIC, UNWOMEN, UNESCO, UNICEF, UNV, UNDP, etc.. Displayed were documents education, gender equality and violence against women, Volunteering, contraception, condoms and HIV/AIDS, financial inclusion, basic facts on the UN, SDGs factsheets, Africa Renewals, and other books by UNIC. The SDG mystery wheel was present at the stand. Visitors unceasingly spinned the wheel and answered questions on the respective goals. Some SDGs gadgets such as mugs, pens, t-shirts, books were awarded as Prizes for good presentations and answers. Visitors greatly appreciated the game as it gave a broader knowledge on the SDGs. Many took pictures with the SDG ring as well.

Cameroon’s Prime Minister and Head of Government; H.E. Joseph Dion Ngute visited the UN stand on Wednesday 20 February, during which he and his suit were handed gifts consisting of UN documents and magazines.

 

 

Mrs. Allegra Baiocchi; UN Resident Coordinator was on hand in a live webcast interactive session with visitors on Friday 22nd February, to provide answers to the numerous questions of visitors present at the stand on the UN and its activities.

Urgent Support Needed to Respond to Humanitarian Needs in Cameroon

Office for the Coordination of Humanitarian Affairs – Cameroon

Yaoundé, 20 February – Humanitarian needs in Cameroon have risen by a third this year owing to an upsurge in insecurity and violence, leaving one in six people – mostly women and children – requiring assistance. Today we launch the 2019 Humanitarian Response Plan appealing for US$299 million to provide support to 2.3 million people.

“The humanitarian emergency in Cameroon must remain high on our agenda. We must step up efforts to meet the needs of the affected population, many of whom are surviving in deplorable conditions without assistance,” said Ms. Allegra Baiocchi. the United Nations Resident Coordinator and Humanitarian Coordinator for Cameroon.

“In recent years, funding for humanitarian response has not kept pace with the needs. This means that we have been unable to provide enough food, water or medicine to vulnerable people, treat malnutrition or assist displaced families. This is very worrying as humanitarian needs are likely to continue growing in the coming months,” Ms. Baiocchi said.

In 2018, only 40 per cent of the $320 million needed for humanitarian assistance was received.

This year, around 4.3 million people need urgent assistance. Displacement has risen by 82 per cent compared with 2018. Renewed armed attacks have driven tens of thousands more Nigerians into Cameroon’s Far-North region, which already hosts 138,000 refugees. In North-West and South-West regions, worsening violence has uprooted 437,000 people and forced over 32,000 to seek refuge in neighbouring Nigeria. The East, Adamaoua and North regions host 275,000 Central African refugees.

“We acknowledge the scale of the humanitarian emergency and urge all actors to work with the Government to address the rising needs,” said MINAT. “We must also work together to not only ease the suffering of vulnerable populations, but to seek lasting solution for communities to withstand adversity.”

The crises arising from armed violence add to existing chronic vulnerabilities, including inadequate basic services, epidemics, food insecurity and malnutrition as well as the impact of climate change.

The 2019 humanitarian response plan focuses on providing immediate assistance to save lives, bolstering the protection of affected civilians, identifying risks and vulnerabilities to support the resilience of communities to shocks.

UN Secretary-General’s statement on Cameroon

HIGHLIGHTS OF THE NOON BRIEFING BY STEPHANE DUJARRIC, SPOKESMAN FOR SECRETARY-GENERAL ANTÓNIO GUTERRES
TUESDAY, 29 JANUARY 2019

CAMEROON

“In answer ro questions about the situation in Cameroon, the UN is concerned about reports of violence and use of force by security forces during demonstrations in Douala in recent days. We condemn incidents of violence at Cameroonian embassies in Paris and Berlin.
The UN is also concerned about the reported arrest of Mr. Maurice Kamto, the leader of the Cameroon Renaissance Movement and some members of his party which reportedly took place yesterday. the UN calls on Cameroonian authorities to respect the freedom of assembly, association and expression and stress the need for restraint by all political actors.
The Secretary-General reiterates the need for all Cameroonian stakeholders to engage in an inclusive and genuine political dialogue to address the challenges facing the country. The United Nations stands ready to support such efforts.”

Cameroun : des experts onusiens appellent à protéger la liberté d’expression

HCR /Elizabeth Mpimbaza
Des familles camerounaises ont trouvé refuge à Utanga, Obanliku, au Nigéria, après avoir fui l’insécurité dans les régions anglophones du Cameroun. Photo HCR/Elizabeth Mpimbaza
11 décembre 2018

Des experts de l’ONU ont exprimé leur préoccupation mardi concernant la répression de manifestants au Cameroun, à la suite de la récente réélection du Président Paul Biya.

« Les restrictions imposées récemment par le gouvernement camerounais aux droits d’assemblée pacifique et d’expression, semblent ignorer ce critère établi par les instruments internationaux auxquels est parti le Cameroun », ont affirmé les experts dans une déclaration.

Ils ont appelé à la protection de la liberté d’expression, la liberté d’assemblée pacifique et la liberté d’association, rappelant que les standards de droits de l’homme internationaux établissent le droit de chacun à participer à des manifestations pacifiques, ont-ils ajouté. « Toute restriction aux libertés d’assemblée pacifique et d’expression doit provenir de la loi et doit être nécessaire et proportionnelle ».

Les inquiétudes concernant la loi anti-terroriste n’ont toujours pas été résolues

Les experts ont notamment souligné que « la loi nationale anti-terroriste de 2014 ne devrait pas être utilisée pour entraver les assemblées pacifiques, les marches et les manifestations organisées par des partis politiques pendant un processus électoral ».

Selon cette loi, la garde à vue peut être étendue de 48 heures à 15 jours, et la juridiction transférée aux tribunaux militaires.

Les experts indépendants, nommés par le Conseil des droits de l’homme, avaient déjà exprimé des préoccupations aux autorités camerounaises, indiquant qu’une définition aussi large du terrorisme, qui inclue « la perturbation du fonctionnement normal des institutions publiques », pourrait être mal utilisée et entrainer l’interdiction d’assemblées pacifiques.

Ces inquiétudes n’ont toujours pas été résolues, selon les experts. « Les autorités devraient respecter le cadre légal national concernant les manifestations, qui requiert de la part des organisateurs de notifier les autorités sept jours avant la manifestation », ont-ils dit.

Les experts ont reconnu le pas positif que constitue l’abandon des charges judiciaires à l’encontre des 52 militants du Mouvement de la Renaissance du Cameroun, le 4 décembre dernier, à la demande du Procureur général de la cour d’appel du littoral, sur instruction du Ministère de la justice.

« Les allégations reçues le mois dernier semblent indiquer la mise en place d’un climat répressif envers la société civile, les partis politiques, et les personnes critiques vis à vis des résultats des élections, qu’il s’agisse de leurs droits d’exprimer leurs points de vue ou de manifester librement », ont ajouté les experts.

Ils ont renouvelé leurs appels pour une révision de la loi anti-terroriste de 2014, afin d’assurer qu’elle ne sera pas utilisée pour restreindre les libertés fondamentales telles que les droits à la liberté d’expression, d’assemblée pacifique et d’association.

Ils exhortent le gouvernement à assurer qu’un espace démocratique plus grand sera garanti avant, pendant et après les élections législatives et municipales prévues en 2019

L’ONU condamne la recrudescence des violences au Cameroun

HCR /Elizabeth Mpimbaza
Des familles camerounaises ont trouvé refuge à Utanga, Obanliku, au Nigéria, après avoir fui l’insécurité dans les régions anglophones du Cameroun. Photo HCR/Elizabeth Mpimbaza

20 novembre 2018

Le Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme condamne la recrudescence de la violence dans les régions du sud-ouest et du nord-ouest du Cameroun.

« Nous condamnons fermement les violations des droits de l’homme et les exactions commises contre les populations des régions du nord-ouest et du sud-ouest du Cameroun », a déclaré Ravina Shamdasani, porte-parole du Haut-Commissariat, lors d’une point de presse organisé mardi à Genève.

« Nous sommes profondément préoccupés par la recrudescence de la violence dans les régions du sud-ouest et du nord-ouest du Cameroun, car nous continuons de recevoir des informations faisant état d’enlèvements et d’assassinats par des groupes armés, ainsi que d’exécutions extrajudiciaires par les forces armées de l’État », a-t-elle ajouté.

Nous condamnons fermement les violations des droits de l’homme et les exactions commises contre les populations – Ravina Shamdasani, porte-parole du Haut-Commissariat

Ravina Shamdasani a fait valoir qu’outre l’enlèvement très médiatisé et la libération ultérieure de 78 étudiants et de trois membres du personnel d’une école secondaire presbytérienne de Bamenda, dans le nord-ouest du pays, le Haut-Commissariat reçoit régulièrement des informations faisant état d’enlèvements, qui auraient été commis par des groupes sécessionnistes armés.

Au cours des deux dernières semaines, le Bureau des droits de l’homme indique avoir reçu des informations faisant état d’enlèvements de huit élèves et d’un responsable d’école à Kumba, dans le sud-ouest du pays, et d’au moins 13 religieuses près de la localité de Bamessing, dans le nord-ouest du pays.

« Ils ont tous été libérés par la suite, après que des parents ont payé des rançons et que le diocèse catholique de Kumba est intervenu », a précisé la porte-parole.

Demande réitérée d’une mission d’évaluation

Le Haut-Commissariat réitère sa volonté de travailler avec le gouvernement du Cameroun, y compris par le biais d’une mission d’évaluation dans les régions du nord-ouest et du sud-ouest du pays.

« Cela nous permettra de pouvoir examiner directement la situation des droits de l’homme et de discuter avec le gouvernement en conséquence des moyens de remédier à la situation », a dit la porte-parole.

« Nous exhortons le gouvernement à respecter et à protéger les droits de tous, à donner suite aux griefs de longue date des communautés de ces régions, y compris par le dialogue, à enquêter rapidement sur tous les cas de violations impliquant apparemment ses forces de sécurité et de défense, et à en tenir les auteurs responsables », a-t-elle ajouté.

Ravina Shamdasani a également indiqué que ces derniers mois, les forces armées camerounaises auraient procédé à plusieurs exécutions extrajudiciaires dans les régions du nord-ouest et du sud-ouest.

La population de ces régions vit dans la peur et se trouve dans l’impossibilité d’accéder à ses droits fondamentaux – Ravina Shamdasani, porte-parole du HCDH

« Le 20 octobre, dans le village de Rom, dans le nord-ouest de Nwa, les forces de sécurité auraient tué quatre villageois lors d’un affrontement avec des groupes armés sécessionnistes, tandis que le 24 septembre, deux hommes soupçonnés d’être des combattants sécessionnistes auraient été tués sur place », a-t-elle affirmé, ajoutant qu’il y avait eu de nombreux rapports de ce type au cours des mois précédents.

« Nous exhortons toutes les parties à s’abstenir d’actes de violence qui, depuis plus d’un an, font que la population de ces régions vit dans la peur et se trouve dans l’impossibilité d’accéder à ses droits fondamentaux », a-t-elle affirmé.

La porte-parole a également mentionné le fait que son Bureau a reçu des informations selon lesquelles des groupes sécessionnistes armés auraient attaqué des écoles et détruit des bâtiments d’école, ce qui, ajouté aux inquiétants enlèvements, a empêché de nombreux enfants d’exercer leur droit à l’éducation depuis le début des violences en octobre dernier. Des informations font également état d’enlèvements et de meurtres de policiers et d’autorités administratives.

Ce qui avait commencé comme des manifestations en octobre 2016 dans les régions du nord-ouest et du sud-ouest contre la discrimination structurelle a dégénéré en violence en 2017, et la situation s’est considérablement aggravée depuis. Les violences ont entraîné des déplacements internes massifs : au moins 436.000 personnes seraient déplacées, alors que plus de 30.000 se sont réfugiées au Nigéria depuis septembre dernier.

Campagne : Mobilisez-vous #EnBleuPourChaqueEnfant

A l’occasion de la Journée Internationale de l’Enfant le 20 novembre l’UNICEF a lancé une campagne sur les réseaux sociaux. L’UNICEF Cameroun  nous invite à signer la pétition en ligne en faveur des droits de l’enfant.

On the occasion of the World Children Day on November 20th, UNICEF launched a campaign on social networks. UNICEF Cameroon invites us to sign the online petition in favor of Child Rights .

Ci-dessous le lien / Please use the link below:

https://www.unicef.org/fr/journee-mondiale-enfance

Sports for Achieving the SDGs in Cameroon

Saturday the 27th October was set aside to highlight Sports for Achieving the Sustainable Development Goals in Cameroon, as part of the 73rd United Nations day in Cameroon.

sportswalk by men, women and children in the presence of the UN Resident Coordinator, Minister Abena Ondoua of Women’s Empowerment and the Family, Ambassadors, Mr. Achille Basiliken; Secretary General-MINREX among other dignitaries took place along major streets in Yaounde. Participants walked through the streets of Obili, Melen and Ngoa-ekelle to the military stadium for the Sustainable Development Goals. This parade was guided by the security forces and the Cameroon Red Cross. caught the attention of many curious onlookers whereby some immediately joined the crew.

A semi-tournament pitting teams from the United Nations, MINREX, Diplomatic Corps and Civil Society was also on schedule. Ms Allegra Baiocchi; UN Resident Coordinator gave the kickoff of the opening match between the ladies of MINREX and the UN system.

The matches were hotly contested, in a spirit of fair play and for the good of the game and SDGs. 

Official Ceremony for UN Day 2018

The 24 October UN Day celebration in Cameroon took place at Ministry of External Relations (MINREX) on the theme: “Energy, key driver to Sustainable Development Goals (SDGs) in Cameroon”.

Ms. Allegra Baiocchi; UN Resident Coordinator in Cameroon stressed on mutual empowerment and support towards achieving the SDGs, appealed that“we must fight poverty, inequality” and thanked the people and government of Cameroon for their faithful cooperation with the United Nations.

She further read the UNSG message on the occasion, in which Mr. Antonio Guterres urged all of us not to give up, despite the challenges;hardship, inequality, increasing rates of conflicts, extreme poverty in the World.

H.E Adoum Gargoum; Minister Delegate at the Ministry of External Relations in charge of cooperation with the Islamic World also stressed the importance of working in synergy to build a better world. Participants also watched a video projection on the UN – Cameroon cooperation in achieving the SDGs.    

Cameroun : le chef de l’ONU demande la libération immédiate des collégiens enlevés à Bamenda

6 novembre 2018

Le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, a condamné mardi l’enlèvement présumé d’élèves et de membres du personnel d’une école secondaire de Bamenda, la capitale de la région du Nord-Ouest du Cameroun.

Selon les informations rapportées par la presse, des hommes armés non identifiés ont pris d’assaut dans la nuit de dimanche à lundi l’école secondaire presbytérienne située dans le quartier de Bamenda III, sur les hauteurs de la ville. 79 collégiens, leur principal, un chauffeur et un enseignant auraient été enlevés dans cette attaque.

M. Guterres a appelé à leur libération immédiate et à leur retour dans leurs foyers et leurs familles. « Rien ne peut justifier ces crimes contre des civils, en particulier des mineurs », a déclaré son porte-parole dans une déclaration de presse.

Cet enlèvement s’est produit dans un contexte particulièrement tendu dans la partie anglophone du Cameroun ou une crise oppose les séparatistes aux forces de l’ordre.

Le chef de l’ONU a réitéré la nécessité d’une solution aux crises qui touchent les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest du Cameroun par le biais d’un processus de dialogue inclusif. « Les Nations Unies sont prêtes à apporter leur aide à cet égard », a souligné son porte-parole.

Statement attributable to the Spokesman for the Secretary-General on abductions in Cameroon
 
The Secretary-General condemns the reported kidnapping on 5 November of students and staff from a secondary school in Bamenda, North-West region of Cameroon. He calls for their immediate release and return to their homes and families. There can be no justification for these crimes against civilians, particularly minors.

The Secretary-General reiterates the need for a peaceful solution to the crisis in the North-West and South-West regions of Cameroon through an inclusive dialogue process. The United Nations stands ready to assist in this regard.
 
Stéphane Dujarric, Spokesman for the Secretary-General
New York, 6 November 2018